استانبول، شهر ۱۵ میلیون نفری ترکیه، هم اروپا و هم آسیا را در دل خود جای داده است. استانبول تنها شهر جهان است که در دو قاره قرار دارد: اروپا و آسیا. در این کلان‌شهر چند میلیون نفری که در کرانه تنگه بسفر واقع شده سنت و مدرنیته، سبک زندگی مذهبی و سکولار چنان درآمیخته‌اند که در هیچ شهر دیگری در جهان نظیرش را نمی‌توان یافت. خیلی‌ها معتقدند همین نیز دلیل اصلی جذابیت شهر است.همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

شهر استانبول تاریخی ۲۶۰۰ ساله دارد. در طول سالیان دراز حاکمان مختلفی برای تسخیر این شهر خیز برداشتند: ایرانیان، یونانیان، رومی‌ها و عثمانی‌ها. استانبول که در آن زمان "قسطنطنیه" خوانده می‌شد، مرکز امپراتوری بیزانس (روم شرقی) و بعدها امپراتوری عثمانی بود. تازه در سال ۱۹۳۰ قسطنطنیه به استانبول تغییر نام داد.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

تنگه بسفر را روح شهر استانبول می‌دانند. این تنگه بخش آسیایی و اروپایی شهر را از هم جدا می‌کند. روزانه کشتی‌های کوچک مسافربری مردم را از یک طرف تنگه به سمت دیگر جا‌به‌جا می‌کنند. مسافت میان محله اروپایی کاراکوی تا محله آسیایی کادیکوی تقریبا ۲۰ دقیقه طول می‌کشد.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

از روی پل گالاتا می‌توان چشم‌انداز زیبایی بر کشتی‌هایی داشت که از آب عبور می‌کنند. علاوه بر آن شمار زیادی شهروندان هر روز به امید صیدی پربار با قلاب‌های ماهیگیری‌شان روی این پل مشغول ماهیگیری می‌شوند. دست‌فروشان، گردشگران خارجی و بلال‌فروشان نیز جابه‌جای این پل به چشم می‌خورند.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

وفکی (تصویر) یکی از ماهیگیران پل گالاتاست. او خودش را اروپایی می‌داند و می‌گوید: «ما آرزوی آزادی بیشتری را داریم و برای همین هم ترکیه و اتحادیه اروپا باید دوباره به یکدیگر نزدیک شوند.» وفکی بازنشسته شده و ماهیگیری جزو سرگرمی‌های روزانه اوست، البته از این راه درآمد اندکی هم دارد. او برای هر دو کیلو ماهی که در بازار می‌فروشد، تقریبا هشت یورو سود می‌کند.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

میدان تقسیم یکی از میدان‌های مورد علاقه گردشگران ایرانی و قلب تپنده شهر است. در گوشه‌‌ای از این میدان قرار است تا انتخابات بعدی که در سال ۲۰۱۹ برگزار شود، یک مسجد ساخته شود؛ با گنبدی ۳۰ متری و دو مناره. منتقدان می‌گویند اردوغان، رییس‌جمهور ترکیه می‌خواهد با ساخت یک هویت جدید برای این میدان، آن را از مکانی سکولار و اروپایی به مکانی اسلامی و محافظه‌کار تبدیل کند.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

محله فاتح (فاتیح) اگرچه در بخش اروپایی استانبول واقع شده اما چهره‌ای بیش‌تر محافظه‌کارانه دارد. بسیاری از مردمی که اینجا ساکن هستند، به امید زندگی بهتر از آناتولی به استانبول مهاجرت کرده‌اند. ساکنان این محله جزو هواداران وفادار اردوغان و حزب او یعنی عدالت و توسعه هستند.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

کسانی که به دنبال رقص و مشروبات الکل هستند، به محله آسیایی کادیکوی یا محله اروپایی کاراکوی سر می‌زنند. این دو محله با کافه‌ها، رستوران‌ها و بوتیک‌های خود، پذیرای مردم محلی و گردشگران خارجی است. در این منطقه به ندرت کسی با سیاست‌های اسلام‌گرایانه و محافظه‌کارانه دولت موافق و همصداست.

همه چیز درباره استانبول، تنها شهر جهان که در دو قاره قرار دارد!

عایشه‌ گل (تصویر) در یکی از بوتیک‌های محله گالاتا کار می‌کند. او معتقد است استانبول در مقایسه با گذشته تغییرات زیادی داشته: «تا همین چند سال پیش اروپایی‌های زیادی برای گذراندن تعطیلات اینجا می‌آمدند.» اما حالا بیشتر گردشگران عرب به استانبول سفر می‌کنند. عایشه گل می‌گوید کسب و کارشان رونق گذشته را ندارد و امیدوار است شرایط به زودی تغییر کند؛ امیدی که دقیقا نمی‌توان گفت چه زمانی به تحقق خواهد پیوست.